Zamboni Driver Turned NHL Goalie, David Ayres, Is Going Into The Hockey Hall Of Fame

Colby Smith Colby Smith

Zamboni Driver Turned NHL Goalie, David Ayres, Is Going Into The Hockey Hall Of Fame

The SAGA of David Ayres continues.

It’s the sports story heard around the world. David Ayres, the zamboni driver who made his NHL debut at the ripe age of 42 years old, came in as an emergency goalie for the Carolina Hurricanes with nearly a period and a half in the game.

Against all odds, the Canadian native defended his net and solidified a victory for the Hurricanes. As the recognitions, tributes, and accolades continue to roll in, Ayres is to receive his highest honor yet with a placement in the Hockey Hall of Fame. [Featured image: @our_lucky_life]

Photo: hooked_on_tara

A modern day miracle. The 42-year-old, who at 27 underwent a kidney transplant, took the ice as an emergency 3rd-string goalie for the Carolina Hurricanes after the Cane’s starter and back-up were injured.

Photo: @thenewfoundlandturnip

Even with a two-goal lead, the situation spelled disaster for the Hurricanes. With 8 minutes and 41 seconds left in the second period, the Leafs had more than ample time to turn the game around.

As we all know — that didn’t happen. The emergency backup held out, blocking 8 out of 10 shots — sealing the victory for the Hurricanes, becoming the first emergency backup goalie to win an NHL game, and the oldest debuting player to win in the history of the NHL.


View this post on Instagram


Невероятная история произошла в матче Торонто-Каролина. По ходу матча Каролина потеряла двух основных голкиперов — Петра Мразека и Джеймса Раймера — они получили повреждения и не смогли продолжить игру. Место в воротах пришлось занять 42-летнему экстернному вратарю – водителю лёдозаливочной машины «замбони» Дэвиду Эйрсу. Экстренный голкипер Каролины отразил восемь бросков и установил рекорд НХЛ, став самым возрастным вратарём в истории лиги, одержавшим победу в дебютном матче регулярного чемпионата НХЛ. Эйрс выиграл матч в возрасте 42 лет и 194 дней, побив достижение голкипера Чикаго Хью Лемана (41 год и 21 день). ‼️Кто же такие экстренные вратари? У каждого клуба НХЛ в составе есть несколько голкиперов, но существует вероятность, что все они одновременно получат травмы. На этот случай в каждом городе, где есть команда лиги, есть так называемые «экстренные вратари». Чаще всего это любители, которые когда-то выступали в юниорских лигах, но профессионалами так и не стали. Если существует вероятность, что потребуется срочная замена, то экстренный вратарь приезжает на стадион и облачается в форму. При этом он не закреплён за какой-то командой — услугами может воспользоваться любой клуб, которому нужна помощь. В НХЛ к услугам экстренных голкиперов прибегают редко — большинство из них так никогда и не выходит на лёд. Что получил Эйрс кроме памяти на всю жизнь: 1. Губернатор Северной Каролины готов сделать вратаря почетным гражданином 2. Жена Эйрса написала в твиттере просто – Fuck me Герой дня, однозначно! #nhl#hockey#goals#хоккей#нхл#stanleycup#кубокстенли#ялюблюхоккей#хоккейсшайбой#хоккейчик#хоккейнальду#хоккейэтожизнь#хоккеист#нашивнхл#русскиевнхл#hockeylove#hockeygram#hockeyplayer#JamesReimer#Reimer#PetrMrazek#Mrazek#DavidAyres#Ayres##LetsGoCanes#CANES#carolinahurricanes#nhlcanes#torontomapleleafs

A post shared by Лучшие моменты NHL🔝 (@nhl_watchhockey_playhockey) on

Since then, the Zamboni driver has become something of a sensation with thousands of publications around the world covering his story. In addition, Ayres has gotten an honorary day in Raleigh, made appearances on a variety of sports radio and television networks, even breaking out into greater mainstream media with appearances on shows like Today and The Late Show with Stephen Colbert.

Photo: @jbrookera77

But this isn’t just 15 minutes of fame for Ayres. The overnight sensation is to be immortalized with the placement of his stick in Hockey’s Hall of Fame.

Today, at approximately 11:00, Ayres will enshrine his game-used stick in the home of Lord Stanley’s Cup.

The legendary conclusion to the story of David Ayres comes with some confliction to fans of the Maple Leafs. After all, it’s well-known that Ayres was the employee for the organization.

Photo: @theseven80

Not only an employee, Ayres practiced with the team on several occasions. If you recall, in his history-setting appearance, Ayres was wearing a Maple Leaf’s goalie mask as well as blue and white-colored pads.

As an emergency back-up goalie (or EBUG), Ayres could have subbed in for either team. But as fate would have it, that team was Carolina. Unable to capitalize on the Zamboni driver, the Maple Leafs’ loss bears even more humiliation for the Canadian franchise during a struggling season.

Photo: @grav_hockey

Now, the moment of infamy is to live on in Toronto beginning at 11:00, when Ayres presents his stick to the Hockey Hall of Fame.

For more information, follow us on Facebook and Instagram.

Top News